Le Panoptique

Perspectives sur les enjeux contemporains | More Perspective on Current International Issues

Chemicals from a bottle: Bisphenol-A

Publié le 1 août, 2008 | Pas de commentaires
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Chemicals from a bottle: Bisphenol-A

Bisphenol-A (BPA) made headlines late in 2007 when Mountain Equipment Co-op (MEC) suspended sales of bottles made using the chemical. MEC cited growing consumer concern that BPA may leach from polycarbonate bottles (1). In the last six months retailers such as Walmart, Lululemon and Canadian Tire have all pulled or stopped stocking selected BPA-containing products, […]

Hunting for Planets in the Starry Wild

Publié le 1 août, 2008 | Pas de commentaires
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Hunting for Planets in the Starry Wild

How many planets are there in our solar system? This would be a relatively easy question, were we to forget the demotion of Pluto to minor planet status in 2006. What about the planets outside of our solar system? Could any of those planets support life as we know it here on earth? Ian Davis, […]

Maladie du sommeil: drame pour l’Afrique

Publié le 1 août, 2008 | Pas de commentaires
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Maladie du sommeil: drame pour l’Afrique

Aujourd’hui, plusieurs maladies sévissent en Afrique tandis qu’elles sont plus rares, voire inexistantes, dans le reste du monde. Certaines d’entre elles sont mortelles comme la fièvre Ébola, la fièvre de Lassa ou le SIDA. Généralement la communication autour de celles-ci, qui fait appel aux traitements préventifs ou à l’adoption d’un comportement sécuritaire, est suffisante. Cependant, […]

Scientifiques et jeux vidéo, histoire d’une relation intime

Publié le 1 août, 2008 | 2 commentaires
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Scientifiques et jeux vidéo, histoire d’une relation intime

Longtemps, les jeux vidéo eurent mauvaise presse auprès du monde médical et du grand public. En réponse à ce dénigrement, l’image des scientifiques n’était pas toujours épargnée par les concepteurs de jeux. Ils ont grassement été dépeints comme des personnages ridicules et pas toujours sains d’esprit. Depuis, le rapport entre ces deux mondes a beaucoup […]

La taille a de l’importance

Publié le 15 juillet, 2008 | Pas de commentaires
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La taille a de l’importance

À l’instar de l’industrie électronique, une des dernières tendances en chimie est celle de la miniaturisation. Les chimistes disposeront bientôt de nouveaux instruments de mesure : des réacteurs aussi petits que des cartes à puces dans nos téléphones cellulaires. Cette tendance permet un réel bon en avant, autant dans la recherche que dans l’industrie. La […]

Mirroring Minds

Publié le 1 juillet, 2008 | Pas de commentaires
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Mirroring Minds

Social interaction depends on the ability to recognize the beliefs, knowledge and experiences that determine the actions of others. How we gather this abstract information was largely unknown before the last decade,when researchers discovered mirror neurons in the monkey brain. In the decade following this discovery, these neurons have been implicated in a host of […]

The Most Imperfect Mirror

Publié le 1 juillet, 2008 | Pas de commentaires
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The Most Imperfect Mirror

Scientists in New York have recently constructed a blanket of carbon nanotubes shown to be the blackest material ever made, or, put another way, a nearly perfect anti-mirror. Nanotubes seem to have found their way into the spotlight yet again, but this time, these tubes are taking it all for themselves. Kevin Krejci, Mirrors in […]

La ruée vers les biocarburants

Publié le 15 juin, 2008 | Pas de commentaires
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La ruée vers les biocarburants

Montée du prix du brut, famine dans le tiers-monde, réchauffement climatique; dans le contexte mondial actuel de crise alimentaire, énergétique et environnementale, plusieurs voient dans les biocarburants la solution à tout. Bien qu’une majorité veuille maintenir les cultures céréalières aux fins d’alimentation, la pression demeure forte pour les rediriger vers la production de biocarburant. Sommes-nous […]

Learning One Language is Good, Learning Two is Better

Publié le 1 juin, 2008 | Pas de commentaires
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Learning One Language is Good, Learning Two is Better

Parents and educators often debate and struggle with the decision to raise a child bilingually or whether to focus on one language first. I spoke with Dr. Fred Genesee, a leading expert in the domain of bilingualism and child development, about the issues surrounding the topic of children growing up with two languages, a scenario […]

Mise à mort du Vioxx, les dessous d’un scandale

Publié le 1 juin, 2008 | 2 commentaires
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Mise à mort du Vioxx, les dessous d’un scandale

Peut-être le 30 septembre 2004 n’a-t-il pas marqué votre souvenir autant que le 11 septembre 2001, et pourtant… Cette date correspond à l’annonce d’un scandale qui serait à l’origine de 55 000 décès. Ce jour là, le Vioxx® ou rofécoxib, anti-inflammatoire du laboratoire Merck, était retiré du marché mondial, suspecté d’être responsable de crises cardiaques […]

Le darwinisme social est-il vraiment darwinien?

Publié le 15 mai, 2008 | Pas de commentaires
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Le darwinisme social est-il vraiment darwinien?

L’élaboration de la théorie darwinienne de la «sélection naturelle» constitue assurément l’un des moments forts de la science et de la culture modernes. Cette théorie marque à ce point l’imaginaire collectif qu’elle est rapidement récupérée par les théoriciens du «darwinisme social» dans le but de justifier toute forme d’exploitation économique, sociale ou ethnique. Mais un […]

Using Rats to Help Piece Together the Puzzle of Schizophrenia

Publié le 1 mai, 2008 | Pas de commentaires
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Using Rats to Help Piece Together the Puzzle of Schizophrenia

Schizophrenia’s core symptoms are commonly believed to be inherent to humans, yet neuroscientists use rodent models in research to increase our knowledge of the disease. The etiology of schizophrenia is not known and rodent models have proven to be a useful tool in attempting to piece together our understanding of the disorder. This enables the […]

La forêt boréale, source de carbone et de controverses

Publié le 1 mai, 2008 | Pas de commentaires
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La forêt boréale, source de carbone et de controverses

Face à l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre, la communauté internationale s’est longtemps rassurée pensant que les forêts en absorberaient une bonne partie. Au Canada, nos espoirs reposaient sur la forêt boréale. Or, contre toute attente, les chercheurs croient maintenant que la forêt pourrait émettre davantage de gaz carbonique qu’elle n’en absorbe! […]

Le pouvoir de la cadence

Publié le 15 avril, 2008 | Pas de commentaires
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Le pouvoir de la cadence

Chaque jour, dans divers journaux ou bulletins télévisés, de nombreuses mentions sont faites d’industries, d’équipes sportives ou de partis politiques qui maintiennent ou accélèrent la cadence. De telles allusions ont une justification scientifique: synonyme de coordination et régularité rythmiques, la cadence constitue un phénomène d’efficacité énergétique et ergonomique indéniable, jouant un rôle dynamique fondamental dans […]

La longévité dans l’assiette

Publié le 1 avril, 2008 | Pas de commentaires
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La longévité dans l’assiette

En pleine épidémie d’obésité, les spécialistes prédisent un raccourcissement sévère de l’espérance de vie des personnes affectées par un excédent de poids. Or, des études récentes démontrent que réduire significativement la consommation de calories, de 20 à 50%, favorise non seulement la longévité des animaux en laboratoire, mais les protège également contre de nombreuses maladies. […]